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Droit et Justice

Une nouvelle vision | Institut Vera

J'écris ceci après avoir sorti mon ordinateur portable des boîtes empilées autour de mon nouveau bureau dans le nouveau siège de Vera. Par-dessus mon épaule, vous pouvez voir la Statue de la Liberté dans le port de New York. Nous avons déménagé et aujourd'hui est le premier jour.

Après près de deux décennies de travail près de l'hôtel de ville dans le Woolworth Building – et près de six décennies depuis notre fondation avec le Manhattan Bail Project – le Vera Institute of Justice a quitté Manhattan et a déménagé vers le véritable centre de gravité de New York: Brooklyn . Notre nouvelle maison, à Industry City à Sunset Park, reflète certaines des choses que les déménagements signifient souvent pour les organisations. Nous avons grandi; nous avons besoin de plus de place. Notre ancien espace ne répondait plus aux besoins de notre main-d'œuvre ni à notre façon de travailler, ce qui signifiait que nous gaspillions de nouvelles opportunités pour faire plus de bien dans le monde. Nous sommes également plus intelligents avec l'argent. Notre déménagement signifie que nous économisons 15 millions de dollars de coûts sur 15 ans – des ressources essentielles qui peuvent être affectées à la mission et non à la location. C'est en soi une raison suffisante pour bouger. Je pourrais arrêter d'écrire maintenant.

Mais cette décision signifie bien plus. À un moment où la réforme de la justice s'accélère, les nouveaux bureaux de Vera sont conçus pour inspirer et favoriser la collaboration et la réflexion audacieuse nécessaires pour repenser le système judiciaire américain et conduire sa transformation nécessaire. Sur les murs se trouvent des œuvres d'art d'anciens artistes incarcérés et d'artistes nés à Brooklyn qui ont consacré leur travail – à la fois des thèmes et de la production réelle – à la justice sociale. Les héros – de John Brown à Linda Brown, de Rodolfo «Corky» Gonzalez à Kitty Cone, de Marsha P. Johnson à notre propre fondateur Herb Sturz – nous poussent à continuer.

Notre réinstallation à Brooklyn reflète également l'expansion de Vera en termes de portée: l'incarcération de masse est un problème national, et nous travaillons à y mettre fin aux côtés d'alliés dans plus de 40 États et dans quatre bureaux à travers le pays – ici et à Washington DC, à la Nouvelle-Orléans et à Los Angeles. Toutes nos activités ne sont plus centrées sur New York, ce qui nécessite la proximité de l'hôtel de ville et du bâtiment municipal.

Compte tenu de notre propre transformation, il est très logique de nous situer dans le robuste 20 d'Industrie City.e infrastructure d'entrepôt du siècle, réorientée pour 21st utilisation siècle. Nous aussi, nous construisons une nouvelle Vera – réutilisable – mais renforcée par les os solides du passé.

Aujourd'hui, l'engagement du public dans notre mission est différent de ce qu'il était il y a même cinq ans, tout comme Vera. Le racisme qui infecte les systèmes de justice pénale et d'immigration est largement reconnu, ou il y a au moins moins de négationnistes. L'incarcération de masse est enfin reconnue par le grand public pour le problème qu'il est. Vera se bat pour le changement et est explicite sur le fait que la justice raciale est au cœur même de notre travail.

Donc, j'aime qu'aujourd'hui nous commencions à nous battre à partir d'un espace qui présente des artistes de notre nouvelle communauté, dans un travail qui élève des chefs et des héros Black et Latinx, ainsi que leurs alliés. J'adore que nous nous battions depuis un espace qui donne sur la Statue de la Liberté et nous rappelle son message de bienvenue. Et j'aime qu'il y ait, pour moi, plus qu'une petite résonance personnelle. Mon père a grandi à Bed-Stuy et j'ai passé une enfance à rendre visite à une famille dans le quartier que j'ai appelé depuis près de 25 ans.

Avec nos alliés, nous nous battons pour notre mission de conduire le changement dans le système de justice – et c'est un combat que, ensemble, nous savons que nous pouvons gagner.

Comme nous le disons ici dans le comté de Kings, "Répandez l’amour, c’est la manière de Brooklyn."

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