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Droit et Justice

Une réponse publique plus compatissante à la dépendance

En 1995, au plus fort de l'épidémie de sida dans ce pays, 48 ​​979 personnes sont mortes de mortalité liée au VIH. En 2014, plus de 47 000 Américains sont décédés, non pas d'une maladie infectieuse émergente sans traitement existant, mais de surdoses de médicaments provoquées en grande partie par des opioïdes sur ordonnance tels que le fentanyl et l'oxycodone. Ce parallèle, sur lequel Le New York Times récemment rapporté, met en évidence le nouveau rôle qu’une surdose a joué comme l’une des pires épidémies de santé publique d’aujourd’hui.

Alors que le VIH était largement concentré dans les zones urbaines, la récente épidémie de surdose d’opioïdes a frappé particulièrement durement les communautés rurales et suburbaines d’Amérique. Au cours des 50 dernières années, la démographie de la consommation d'héroïne a radicalement changé; au lieu de communautés de couleur à prédominance urbaine, les hommes et les femmes blancs en dehors des centres urbains sont devenus les principaux utilisateurs.

Au plus fort de la crise du VIH / sida aux États-Unis, la stigmatisation des personnes vivant avec le virus et des personnes considérées comme les plus touchées, comme les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, a entravé une réponse rapide de la santé publique. En raison de la stigmatisation, les gens hésitaient à se faire dépister et à se faire soigner, et les médecins étaient réticents à fournir un traitement. En fait, la stigmatisation continue d'être un facteur de réduction de l'efficacité des réponses à la maladie, faisant obstacle à la mise en œuvre d'une éducation sexuelle complète dans les écoles et rendant difficile la localisation des services de prévention dans les communautés.

De même, la stigmatisation des personnes qui consomment des drogues ou qui souffrent de toxicomanie a également empêché une réponse rapide de la santé publique. Au lieu de cela, le pays a mené avec une réponse de la justice pénale, dans l'espoir de nous arrêter hors de la crise. Cependant, les preuves prouvent l'efficacité de ce que l'on appelle la réduction des méfaits – des politiques et des services visant à réduire les effets néfastes sur la santé associés à la consommation de substances, plutôt que de se concentrer sur l'abstinence. Ces services, tels que les programmes d'échange de seringues, sauvent des vies et empêchent la propagation de maladies, mais de nombreux décideurs politiques hésitent à les instituer. En fait, le gouvernement fédéral a interdit le financement des programmes d'échange de seringues jusqu'à cette année, car on pensait que la pratique tolérait l'usage de drogues.

Mais le vent de la criminalisation est en train de tourner. Les communautés rurales les plus touchées par les décès par surdose n'appellent plus à une réponse sévère à la toxicomanie, mais demandent plutôt des réformes de santé publique plus progressives telles que les programmes d'échange de seringues, le traitement médical assisté (MAT), y compris la méthadone et la suboxone, et la thérapie comportementale. Presque tous les États, y compris la Pennsylvanie, la Caroline du Nord, la Californie et le Michigan, ont une sorte de programme de distribution de Narcan, où le médicament naloxone peut être administré à ceux qui subissent une surdose pour éviter la mort; et 32 ​​États ont promulgué une législation protégeant les personnes contre les poursuites s'il s'avère qu'elles utilisent ou possèdent des drogues en appelant le 911 pour signaler une surdose.

En raison de l'ampleur de cette crise de santé publique, les surdoses d'opioïdes sont également devenues un problème public et bipartisan sur la piste de la campagne présidentielle. Les candidats ont raconté des histoires personnelles sur la perte d'enfants à cause d'une surdose de drogue et ont appelé à un traitement de la toxicomanie à tous les niveaux. Dans le New Hampshire, où la première primaire présidentielle du pays aura lieu début février, le médecin légiste en chef de l’État s’attend à doubler le nombre de surdoses en 2015 par rapport à 2013. Un rapport de 2014 a classé l’État avant-dernier pour l’accès au traitement de la toxicomanie. Dans un éditorial d'un journal local du New Hampshire, la candidate démocrate Hillary Clinton a annoncé une initiative de 10 milliards de dollars pour lutter contre l'épidémie.

Cependant, il ne faut pas oublier que ce nouveau changement de philosophie autour de la criminalisation et de la punition de la consommation de drogue intervient à un moment où près de 90% de ceux qui ont essayé l'héroïne pour la première fois sont blancs, alors que la réponse précédente était une «guerre» contre le crack et la consommation d'héroïne qui ciblait les zones urbaines pauvres des communautés à prédominance noire et brune.

Il est vital de répondre à ces problèmes comme des crises de santé publique par rapport aux questions d'activité criminelle, que les utilisateurs soient ou non des centres urbains, vivant dans la pauvreté ou faisant partie de communautés de couleur. Au fur et à mesure que la connaissance publique et politique de cette question s'accroît, utilisons cette épidémie comme une occasion de tirer les leçons de l'échec de la guerre contre la drogue, repenser ses politiques punitives en matière de drogue, aller vers une réponse plus compatissante et efficace pour tous, et prévenir la criminalisation, le racisme et la stigmatisation due à l'aggravation de la propagation des épidémies de santé publique.

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