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Droit et Justice

Une vision du changement | Institut Vera

1. Parlez-nous de vous et de votre carrière. Comment êtes-vous arrivé à Vera?

Insha: Professionnellement, la justice pénale et la réforme juridique ont été tout ce que je savais. Il y a deux décennies, quand j'étais à l'université dans l'État de New York, j'ai pris des cours dans une prison pour hommes à proximité, Green Haven. Aussi galvaudée que cela puisse paraître, cette expérience a été transformatrice. Jusque-là, je n'avais jamais mis les pieds dans une prison ou une prison ou même beaucoup réfléchi à la façon dont la loi traite les gens différemment. Le deuxième moment de transformation a été le 11 septembre. En tant qu'immigrant musulman et sud-asiatique d'une communauté qui était historiquement considérée comme une "minorité modèle" dans ce pays, j'ai soudain compris ce que W.E.B. DuBois voulait dire quand il a dit à propos de l'Amérique noire: "Qu'est-ce que ça fait d'être un problème?" Une fois que vous voyez quelque chose, vous ne pouvez pas détourner le regard. C'est ce que je pense des injustices de notre système juridique et c'est ce qui m'inspire dans ce travail.

Kica: Je suis un organisateur afro-boricua. Je suis convaincue que je suis née féministe! Je suis aussi une mère, une épouse et un membre actif de ma communauté de New Haven. J'ai toujours été impliqué dans la justice sociale de différentes manières: j'ai travaillé en tant qu'avocat de la peine de mort, directeur exécutif à but non lucratif, maire adjoint des services communautaires, directeur de fondation pour une fondation progressiste et organisateur. Et maintenant je suis là.

Insha: Je n'avais pas d'expérience à but non lucratif ou de direction avant de venir à Vera. J'ai travaillé ici pendant deux ans avant la faculté de droit et j'ai immédiatement compris à quel point c'était spécial – l'exploitation de la recherche, l'accès remarquable aux partenaires gouvernementaux et la plateforme unique à partir de laquelle appuyer et conduire le changement.

Après avoir obtenu mon diplôme en droit, j'ai travaillé comme défenseur public dans le Bronx pendant plusieurs années. J'adorais ce travail. Cela m'a donné un sentiment de raison d'être à côté de quelqu'un et d'assumer une partie du poids d'un système qui écrase trop souvent les gens. Les gens me demandent ce qui m'a inspiré pour revenir de la défense publique aux travaux de politique et de recherche à Vera. Burnout? De la frustration à ronger un système au cas par cas? Pour moi, ce n'était ni l'une ni l'autre de ces choses. J'ai trouvé qu'être défenseur public me procurait une joie et une satisfaction quotidiennes énormes, mais ce qui manquait, c'était la chance d'inspirer une réforme en profondeur à grande échelle. Le domaine de la justice pénale est à un moment où les opportunités sont sans précédent en ce moment qu'il a eu raison de changer de vitesse. Je suis maintenant de retour à Vera depuis près de quatre ans. Je suis tellement reconnaissant d'avoir eu la chance de travailler dans un moment qui me semble urgent, dans un domaine plein d'espoir, et avec des collègues et des amis qui ont du courage, de la détermination et un engagement à bouleverser et à changer notre système de justice.

Kica: Je suis d'accord avec Insha sur l'inspiration d'un changement en gros. Avant Vera, j'étais au Center for Community Change, à la tête du travail sur l'immigration et la justice raciale et aidant à diriger le Fair Immigration Reform Movement, la plus grande coalition de groupes de défense des droits de l'immigration du pays travaillant à la construction d'un mouvement national pour les droits des immigrants engagé à lutter pour un changement positif dans les lois sur l'immigration de notre pays. Je suis venu à Vera parce que c'est une extension de ce travail. Je travaille avec une excellente équipe pour aider à créer des solutions au niveau du système qui pourraient potentiellement avoir un impact sur un nombre important d'immigrants vulnérables en temps de crise.

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