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Droit et Justice

Une vue de l'intérieur: ce que c'est que d'être incarcéré pendant le COVID-19

L'accès aux soins médicaux ou au personnel est encore plus difficile qu'avant le virus, et des masques nous sont fournis chaque fois que nous quittons nos cellules, comme s'il s'agissait d'un champ de force contre le COVID-19. Malheureusement, peu de membres du personnel portent systématiquement des masques ou des gants et peuvent également être vus interagir en groupes avec peu de prudence quant à la propagation du virus à la population incarcérée. Le nettoyage augmente lorsque les personnes incarcérées prennent l'initiative de le faire, mais une culture d'impuissance s'installe car de nombreux membres du personnel semblent ne pas prendre le virus au sérieux, ce qui conduit certaines personnes incarcérées à faire de même. Le papier toilette et les produits de nettoyage s'épuisent, comme ailleurs dans le pays, et les produits nécessaires comme l'eau de Javel et le désinfectant pour les mains ne sont pas autorisés dans les installations, ce qui nous amène à nous demander à quel point les mêmes vieux produits de nettoyage sont fiables. Les gens plaisantent sur le fait que ces fournitures n'ont pas empêché récemment les épidémies de grippe «régulières», mais nous sommes tous étrangement conscients que COVID-19 n'est pas une question de rire.

Après qu'un membre du personnel d'un établissement MDOC a contracté et testé positif pour COVID-19, des rapports ont indiqué que les personnes incarcérées qui sont entrées en contact avec le membre du personnel ont été mises en quarantaine, testées et surveillées; en réalité, rien de ce qui précède (à l'exception du contrôle occasionnel de la température) ne s'est produit. Que les déclarations erronées résultent de l’ignorance, de la supposition ou de la tromperie intentionnelle, les personnes incarcérées restent préoccupées par le fait que la société ne sait vraiment pas à quel point nous sommes vulnérables et non protégés. Les groupes de défense locaux, les familles et les représentants de l'État continuent de faire pression pour la libération de certaines personnes incarcérées, tandis que ceux qui n'ont plus que des mois sur leur peine restent dans les limbes, se demandant s'ils seront libérés ou s'ils contracteront le virus quand il envahira inévitablement leur prison.

La gouverneure Janet Mills a explicitement déclaré qu'elle n'utilisera pas son pouvoir de commutation pour libérer des personnes, quel que soit le risque de contracter le COVID-19 ou le risque minimal pour la sécurité publique. Les personnes incarcérées sont de plus en plus agitées car il n'y a pas de dépistage généralisé, les gens sont frivoles refusés pour le SCCP, et le lien avec la famille et la communauté devient douloureusement éloigné. La programmation bénévole reste fermée, l'accès au téléphone est de plus en plus limité et toutes les visites ont été annulées pendant plus de quatre mois.

Les sentiments d'isolement et de solitude imprègnent les installations, car la frustration ne peut être étreinte lors de visites avec des êtres chers. L'aggravation s'accroît à mesure que la dynamique du pouvoir dans les prisons empêche les personnes incarcérées de poser des questions importantes et de diffuser les informations nécessaires au sein de leur communauté. Lorsqu'on leur demande des mises à jour, le personnel hiérarchique répond qu'ils ne sont pas inclus dans les discussions entre les supérieurs qui prennent des décisions.

À l'intérieur de la prison, ma propre frustration monte. J'entends le personnel constamment menacer les personnes incarcérées de mesures disciplinaires pour ne pas porter leur masque, même lorsque la distanciation sociale est possible, alors que le même personnel ne porte pas son propre masque. J'ai vu le personnel cuisiner sans porter de gants ni de masques; les livraisons extérieures des chauffeurs de camion sans équipement de protection individuelle; des groupes d'employés se sont rassemblés à deux pieds l'un de l'autre, riant et discutant sans se couvrir le visage. La situation engendre du ressentiment et de la frustration, et les tensions augmentent chaque jour car je sais que je peux contracter le virus en raison de leur imprudence.

Les prisons d'État comme l'établissement correctionnel Marion de l'Ohio ont été durement touchées par la pandémie, démontrant à quel point la situation précaire des personnes incarcérées se trouve: incapable de repousser le virus quand – pas si – il se fraye un chemin à travers les clôtures de prison et derrière les murs, effrayé. sur des informations contradictoires et confuses sur les conditions préexistantes et les mesures préventives, et confus par la rhétorique concernant la libération des personnes incarcérées.

Les conversations sont inutiles sans transparence. Nous devons écouter les personnes incarcérées, contrer les représentations trompeuses et inexactes de la réalité du COVID-19 derrière les barreaux et faire tout ce que nous pouvons pour lutter contre les épidémies massives que nous voyons dans les institutions à travers le pays. Des plans globaux de libération des personnes incarcérées à faible risque sont essentiels pour assurer la sécurité de tous ceux qui vivent et travaillent dans les prisons, en particulier dans des États comme le Maine où le gouvernement se cache derrière des taux d'incarcération plus bas.

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