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Droit et Justice

Unité dans la diversité – Les champions de la réforme de la justice pénale en Louisiane

Les réformes indispensables de la justice pénale issues de l'Assemblée législative de la Louisiane de 2017 étaient historiques.

Un élément qui mérite un examen plus approfondi est le groupe diversifié d'élus, de praticiens des tribunaux, d'application de la loi, de défenseurs de la communauté, de gens d'affaires, d'organisations confessionnelles et même d'anciens délinquants, qui travaillent ensemble pour forger cette alliance unique en son genre. Alors que ce sont les conservateurs qui ont poussé les réformes de la justice pénale au-delà de la ligne d’arrivée dans de nombreux États, de nombreux conservateurs de la Louisiane ont continué à conserver leur position «sévère contre le crime», ce qui a amené la Louisiane à régner pendant des décennies en tant que premier incarcérateur au monde. Cependant, au cours des dernières années, la Louisiane a vu ses voisins proches comme le Texas, l'Alabama et le Mississippi, adopter une réforme conservatrice de la justice pénale avec beaucoup de succès.

L'observation des succès d'autres États du sud dans la diminution de la population carcérale tout en réalisant la baisse continue des taux de criminalité a attiré l'attention de deux hauts législateurs de la région de la Nouvelle-Orléans. Le sénateur républicain Danny Martiny et le président Pro Tem de la Chambre et un démocrate, le représentant Walt Leger ont travaillé ensemble pour défendre une législation en 2016 qui a créé le groupe de travail sur le réinvestissement de la justice. L'adoption de ce projet de loi qui a établi un groupe bipartite de législateurs, de procureurs, de défenseurs publics, de droits des victimes et d'autres parties prenantes clés pour étudier les moteurs de la population carcérale de Louisiane a mis en mouvement la structure des réformes historiques de la justice pénale à adopter au cours de la session en 2017.

En raison de l’engagement du sénateur Martiny et du représentant Léger à apporter une réforme de la justice pénale en Louisiane, les conservateurs et les libéraux ont atteint l’autre bout de l’allée pour trouver le terrain d’entente nécessaire pour adopter 10 lois. Le résultat a été le paquet législatif Justice Reinvestment. Pour emprunter une phrase de la House of Blues de la Nouvelle-Orléans, riche en culture, c'est dans notre diversité que nous avons trouvé l'unité et rassemblé un front de soutien si coordonné que les critiques et les opposants ont été exclus à la fin.

Le sénateur Martiny et le représentant Léger doivent être félicités pour la lumière qu’ils ont éclairée sur la sombre histoire de la justice pénale en Louisiane. Les deux auront un mandat limité en 2019 et leur leadership manquera à l'Assemblée législative de Louisiane. Espérons qu’au cours des deux prochaines années, ils continueront d’être les champions de la justice pénale en Louisiane pour faire avancer les réformes.

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