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Droit et Justice

United, Ferguson, Abu-Ghraib et les émeutes de L.A. à 25 ans: leçons apprises

Cet article, écrit par Chuck DeVore, a été initialement publié dans Forbes le 27 avril 2017.

Il y a 25 ans, je dirigeais des patrouilles dans Los Angeles déchirée par les émeutes en tant que capitaine de la Garde nationale de l'armée. En 24 heures, je suis passé d'un projet de défense antimissile dans un bureau sans fenêtre à San Jose à 18 jours de service actif inattendu à 400 milles au sud.

L'une des principales causes de mon passage soudain de citoyen à soldat était malheureusement le fait que les personnes en position d'autorité commettaient des erreurs de jugement combinées à la rapidité et à la diffusion généralisée de l'information inhérente aux communications modernes.

Les quatre exemples suivants illustrent le défi.

Mars 1991 / avril 1992, Los Angeles, Californie: avec les crimes violents à un niveau record (plus de trois fois plus élevé qu'en 2016), les forces de l'ordre sont épuisées et harcelées tandis que les citoyens sont de plus en plus frustrés. Des policiers appréhendent un criminel en état d'ébriété après une poursuite à grande vitesse menant à une violente confrontation. Un citoyen a filmé la dernière minute et demie de l'arrestation qui est apparue aux journaux télévisés quelques jours plus tard. Quatre des agents qui ont procédé à l'arrestation sont finalement accusés d'avoir utilisé une force excessive, mais sont acquittés le 29 avril 1992. Alors que la nouvelle de l'acquittement des quatre agents de l'arrestation par force excessive de Rodney King s'est répandue, une foule s'est rassemblée sur un carrefour très fréquenté de Los Angeles et a commencé à attaquer les conducteurs. La police a répondu, mais s'est retirée, abandonnant l'intersection à la foule pendant près de trois heures. Des hélicoptères de nouvelles télévisées ont couvert en direct le chaos croissant. La violence est devenue incontrôlable, menant aux émeutes de L.A. 53 personnes sont tuées, plus de 2 000 blessées et plus de 11 000 arrestations sont effectuées avec des dommages matériels de plus d'un milliard de dollars.

2003, Irak: Des soldats et des officiers qui supervisent la prison d'Abu Ghraib, un établissement pour détenus, commettent une série de violations des droits humains. En avril 2004, ces abus deviennent publics, avec des photos, dans une série de journaux télévisés. Ceci, à son tour, ajoute du carburant à une insurrection, coûtant la vie au personnel militaire américain et allié ainsi que des morts supplémentaires d'Irakiens tout en ajoutant des milliards de dollars en coûts pour l'opération militaire.

2014, Ferguson, Missouri: un policier tire mortellement sur un homme lors d'une violente confrontation, provoquant des troubles qui blessent 16 membres du public et des policiers, 321 arrestations, pillages et dommages matériels. Les émeutes de Ferguson ont été précédées par une politique municipale qui a transformé le service de police en un puissant outil de revenus, les agents des forces de l'ordre et les tribunaux étant chargés de générer jusqu'à 23% du budget de la ville en 2015 grâce à des amendes et des frais pour compenser un manque à gagner. en recettes fiscales. Cette politique empoisonne les relations entre la police et la communauté.

9 avril 2017, Chicago: un passager est expulsé de force d'un vol United Airlines (NYSE: UAL) pour faire place à un équipage United. Il souffre d'une commotion cérébrale, d'un nez cassé et de la perte de deux dents. Les réglementations fédérales qui limitent le montant de l'indemnisation en cas de refus involontaire d'un siège acheté jouent un rôle dans le lowballing régulier des offres des compagnies aériennes pour compenser les passagers rebondis. La réputation de United en prend un coup dur et la valeur de ses actions diminue de centaines de millions de dollars.

Dans tous les cas énumérés ci-dessus, des personnes au pouvoir: des élus, des dirigeants d'entreprise, des gestionnaires, des officiers militaires et des policiers, ont pris des mesures que le public considérait comme injustes ou abusives. Aujourd'hui, en raison de l'omniprésence des communications rapides, pour la plupart visuelles, des incidents qui, dans le passé, n'auraient été connus que d'un petit nombre de personnes sont plutôt vus et partagés par des millions, souvent en quelques heures.

Dans le cas d’United Airlines, après un premier faux pas, le président-directeur général de la société, Oscar Munoz, a rapidement changé de politique. Il a déclaré que les autorités chargées de l'application des lois ne seraient plus appelées à retirer les passagers dont les sièges étaient nécessaires pour d'autres. Il a également décidé de permettre aux représentants sur place de United d’offrir jusqu’à 10 000 dollars pour inciter les passagers à abandonner volontairement leur siège en cas de besoin. S'il n'avait pas pris ces mesures, United risquerait de perdre une part de marché significative au profit de ses concurrents. Dans ce cas, le marché a exigé des mesures correctives – s'adapter ou faire faillite.

Ferguson, Missouri, une banlieue de 21 000 habitants à l'extérieur de Saint-Louis, est à 67% noire mais, avant l'élection du conseil municipal de 2015, elle avait un conseil municipal et des forces de police à prédominance blanche. À la suite de la dernière récession, le conseil municipal a eu du mal à augmenter ses revenus. Il l'a fait en augmentant les amendes et les frais, en utilisant le service de police et le système judiciaire comme outil de revenus.

Par exemple, la ville de Ferguson a imposé des amendes de 77 $ à 102 $ pour «mauvaises herbes / herbes hautes» sur les pelouses résidentielles. Une ville voisine a évalué 5 $ pour la même infraction. L'amende de stationnement de Ferguson était de 102 $, avec des amendes dans les villes environnantes allant de 5 $ à 100 $. Les amendes impayées ont conduit à des mandats d'arrêt.

Les amendes municipales augmentées ont engendré des difficultés et du ressentiment dans la ville et ont rendu le travail de sécurité publique beaucoup plus difficile. Les troubles urbains à la suite d'une mort par balle par la police n'étaient qu'une étincelle sur un baril de puissance de mauvaise politique construit au cours des cinq années précédentes.

La ville de Ferguson a un monopole en quelque sorte, car il ne peut y avoir qu'une seule ville dans la zone géographique qu'elle couvre. La politique, la formation et la gestion n’ont pas été soumises au même type de pression immédiate que United Airlines. Les personnes en position d'autorité – le conseil municipal, le directeur municipal, le chef de la police, les policiers et les juges municipaux – étaient en grande partie à l'abri des conséquences de leurs actes.

Du point de vue du leadership et de la formation, Abu Ghraib et la préparation des émeutes de L.A. de 1992 ont des éléments communs d'échec. L'historien militaire Hew Strachan note dans son livre, The Direction of War: Contemporary Strategy in Historical Perspective, «Les caporaux ne façonnent pas la stratégie par intention, bien qu'ils le puissent par négligence et abus – comme l'a montré Abu Ghraib… (cas)…» Cela peut cause, «… des actions de bas niveau, relativement mineures (à relier à) des résultats politiques significatifs…»

À Abou Ghraib, nous savons qu’un manque d’orientation claire de la part de la hiérarchie, aggravé par une gestion laxiste par des officiers supérieurs et de l’entreprise, a conduit à une rupture du bon ordre et de la discipline des gardes militaires du centre de détention. Lorsque les photos des abus sont sorties, l'effet a été explosif, retardant les efforts des États-Unis et de leurs alliés pour rétablir l'ordre dans l'Irak d'après-guerre.

Une organisation militaire en guerre doit rapidement s'adapter ou risquer des pertes et une défaite plus importantes.

Les entités chargées de l'application de la loi, en tant qu'organes du gouvernement, subissent beaucoup moins de pressions pour s'améliorer face aux lacunes. Les couches de bureaucratie, les règles syndicales, la tradition et la culture étouffent souvent l'innovation. La surveillance civile est considérée avec suspicion. Les réformateurs sont résistés, surtout s'ils sont considérés comme des étrangers.

À Los Angeles, en 1991 et 1992, il y a eu des échecs à au moins trois niveaux: politique, supervision et recrutement et formation individuels.

Sur le plan politique, le LAPD ne comptait que 7 000 officiers assermentés en 1992, le résultat des politiciens mettant leurs priorités ailleurs. En 2017, le nombre d'agents assermentés s'élevait à 9955. Compte tenu de la population, il y avait environ 2 000 agents assermentés pour un million d'habitants en 1992, contre environ 2 500 par million aujourd'hui, soit une augmentation relative de 25%.

Au niveau superviseur ou tactique, la sécurité publique a énormément souffert lorsque la décision a été prise d'abandonner l'intersection de Florence et de Normandie à une foule violente dans l'après-midi et la soirée du 29 avril 1992. La police avait-elle renforcé sa présence au point d'éclair de l'émeute, plutôt que la retraite, 53 morts et un milliard de dollars de dommages auraient pu être évités.

Enfin, alors que Los Angeles, et la majeure partie du reste du pays, souffraient de taux de crimes violents historiquement élevés en 1991 et 1992, ce qui rendait la police particulièrement difficile, le processus de sélection et de formation qui permettait aux agents de recourir à une force excessive pour procéder à des arrestations était grave. conséquences au-delà des cas individuels des personnes arrêtées. Le ressentiment à l'égard des forces de l'ordre parmi un segment important du public a rendu le maintien de l'ordre plus difficile. Ajoutés à l'émergence de caméras vidéo portables largement disponibles, les résultats ont été volatils.

Ces exemples montrent que, qu’elles le veuillent ou non, les organisations ayant autorité sur les autres sont vulnérables à toute suggestion d’abuser de leur pouvoir. De plus, alors que les entreprises doivent corriger les mauvais comportements ou risquer de faire faillite, le gouvernement continue souvent à faire des affaires comme d'habitude.

Il est instructif de noter ici que George Holliday, l'homme qui a tourné la vidéo de l'arrestation de Rodney King tard dans la nuit en 1991, a d'abord présenté les preuves d'un possible recours à une force excessive à la police. Ils l'ont ignoré – parce qu'ils le pouvaient. Ce n'est qu'après être allé à la police que M. Holliday a apporté sa cassette au journal télévisé. Si au contraire les dirigeants du département de police de L.A. s'intéressaient aux actions de leurs officiers supérieurs et avaient lancé une enquête interne et des mesures correctives, les émeutes de 1992 ne se seraient probablement pas produites.

Chuck DeVore est vice-président des initiatives nationales à la Texas Public Policy Foundation. Il était un membre de l'Assemblée de Californie et est un lieutenant-colonel dans la réserve à la retraite de l'armée américaine.

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