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Droit et Justice

Vera Schweitzer – le digne nom de l’Institut Vera

Au Vera Institute of Justice, les attributs de notre homonyme Vera Schweitzer, née en 1880, continuent d'influencer notre travail – inclusivité, compassion, générosité et dur labeur. La vie et la carrière de Vera ont été distinguées par son leadership dans les affaires, la philanthropie et les causes juives, à une époque où le leadership des femmes était rare et résistait.

Contrairement à la réponse du gouvernement aux enfants et aux familles à notre frontière et dans nos communautés aujourd'hui, le travail de la vie de Vera était d'aider les personnes vulnérables et celles qui cherchaient refuge. L’Institut de justice de Vera, cofondé par le fils de Vera, Louis et Herb Sturz, travaille maintenant pour défendre les droits des immigrants et des réfugiés qui sont en cours de renvoi, en garantissant leur accès à une procédure régulière et à un avocat.

Rebecca Vera Garbovitsky est née en Crimée, en Russie, en 1880, dans une communauté agraire juive. Bien que mieux lotie que la plupart des pauvres de la région, elle a néanmoins connu une grave adversité. Dans l'année qui a suivi sa naissance, des émeutes anti-juives ont balayé la région. Des foules ont blessé, violé et assassiné des centaines de Juifs et détruit des milliers de maisons juives, sans interruption par la police ou l'armée.

En 1898, Vera a épousé Peter Schweitzer, fils d'un importateur de papier éduqué à la Sorbonne d'Odessa. Elle a eu un fils, Louis, en 1899. La famille a déménagé en France la même année pour fuir la violence dans leur région d'origine. Vera a eu un autre fils, William, en 1901. La famille a ensuite déménagé aux États-Unis, où Vera a eu trois autres enfants – deux filles et un fils – Sarah en 1905, Elizabeth en 1908 et M. Peter en 1910. En fuyant vers Aux États-Unis, la famille Schweitzer a évité une vague encore plus sanglante de pogroms dans leur pays d'origine en 1903 et a rejoint des vagues d'autres réfugiés se rendant en Europe occidentale et aux États-Unis. Ils se sont installés d'abord dans le New Jersey, puis à Harlem, Brooklyn et, enfin, dans l'Upper West Side de Manhattan.

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