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Droit et Justice

Voici pourquoi les conservateurs devraient appuyer la réforme de la justice pénale

Cet article de Jerry Madden, ancien boursier de Right on Crime et ancien président du Texas House Committee on Corrections, a été initialement publié dans Fox News le 4 février 2018.

La réforme de la justice pénale pourrait devenir le plus important changement de politique conservatrice à Washington cette année. Cela peut sembler surprenant pour certains, mais pas pour quiconque a observé ce mouvement dans les États conservateurs au cours de la dernière décennie.

À partir du Texas, les conservateurs de tous bords – fiscal, social, constitutionnel ou autre – ont trouvé grâce aux réformes du système de justice pénale qui visent à accroître la sécurité publique et à réduire les coûts pour les contribuables. Il s'agit apparemment d'un objectif très sensé. Mais regardez comment la plupart des États et le gouvernement fédéral fonctionnent et vous constaterez que les systèmes qui fonctionnent bien et qui sont bien ciblés sont loin d'être la norme.

Les résultats sont indéniables: le Texas a abaissé son taux de criminalité global de 31%, le plaçant à des niveaux jamais vus depuis 1967. Pendant cette période, le Lone Star State a fermé huit prisons et abaissé le taux d'incarcération. Cela va à l'encontre des anciennes façons erronées de considérer la politique de justice pénale qui considère l'incarcération comme le défaut plutôt qu'un outil parmi tant d'autres pour protéger la sécurité publique.

Au cœur des réformes au Texas, il y a l'idée que la quasi-totalité des personnes incarcérées finiront par réintégrer la société après avoir purgé leur peine et, par conséquent, elles doivent être réadaptées pour éviter qu'elles ne reprennent une vie de crime. Les prisons ne peuvent pas être de simples entrepôts de personnes. Pour les contrevenants qui s'y engagent, il existe une réelle opportunité de rachat et de seconde chance.

Sans surprise des conservateurs, le gouvernement fédéral est à la traîne dans ce domaine. Le budget du Bureau des prisons devient incontrôlable. Le budget de la BOP représente désormais plus de 25% du budget total du ministère de la Justice – un poste budgétaire massif pour un gouvernement déjà surendetté. Les politiques obsolètes adoptées par le Congrès dans les années 80 et 90 ont désespérément besoin d'être mises à jour pour correspondre à ce que les États ont montré comme un succès.

Deux projets de loi actuellement soumis au Congrès vont pousser à des changements conservateurs. Le représentant Doug Collins de Géorgie et le sénateur John Cornyn du Texas, tous deux républicains, sont les principaux sponsors de deux projets de loi sur la réforme des prisons qui visent à préparer les prisonniers à leur retour.

Ces projets de loi ne réduisent pas les peines pour les crimes, mais encouragent plutôt les détenus à participer à des programmes de réduction de la récidive en offrant des incitatifs qui incluent plus d'appels téléphoniques et de visites avec la famille, et gagnaient du temps pour passer la fin de leur peine dans une maison de transition, confinement à domicile ou surveillance communautaire.

Cette réintégration progressive dans les communautés est une bien meilleure option que de prendre quelqu'un derrière les barreaux des prisons fédérales et de le renvoyer dans la vie réelle sans réelle capacité à se remettre sur pied.

D'autres encouragements viennent de tous les endroits, 1600 Pennsylvania Avenue. Le président Trump a bien expliqué le cas: il y a un moyen de rester «très sévère contre le crime, mais nous fournirons une échelle d'opportunités pour l'avenir».

Récemment, lors de sa séance d'écoute à la Maison Blanche, le président a expliqué: «Mon administration est déterminée à aider les anciens détenus à devenir des membres productifs et respectueux de la loi.» Le président Trump a clairement indiqué qu'il s'agit d'un problème sur lequel les conservateurs du pays peuvent se rallier.

Avec les exemples étatiques comme preuve, et avec l'impulsion des conservateurs à la Maison Blanche et au Congrès, la réforme de la justice pénale est clairement gagnante pour la droite. Il est temps que le Congrès passe à une réforme conservatrice dès que possible.

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