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Droit et Justice

Voter en prison | Le projet de détermination de la peine

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Les lois sur la privation de droit d'auteur interdisent à des millions d'Américains de voter en raison de leur condamnation pour crime. Parmi les personnes exclues figurent des personnes incarcérées, des personnes en liberté surveillée ou en libération conditionnelle et, dans 11 États, certaines ou toutes les personnes qui ont purgé leur peine. Bien que ces lois sur la privation de droits soient étroitement documentées depuis des années par les organisations de défense des droits, les universitaires et les législateurs, la privation de facto des personnes légalement autorisées à voter en prison a reçu moins d'attention.

Dans les prisons locales, la grande majorité des personnes ont le droit de voter car elles ne purgent actuellement aucune peine pour une condamnation pour crime. En règle générale, les personnes sont incarcérées en détention provisoire, condamnées à des délits mineurs, ou sont condamnées et attendent d'être transférées à la prison d'État. Sur les 745 000 personnes incarcérées en prison en 2017, près des deux tiers (64,7%), soit 482 000, étaient en détention provisoire parce qu'elles n'avaient pas pu verser de caution. Sur les 263 000 personnes qui purgeaient une peine, la grande majorité avait été condamnée pour une infraction délictuelle qui n'entraîne pas la privation de droit.

Bien que la plupart des personnes détenues en prison aient le droit de voter, très peu le font en réalité. Les administrateurs de prison manquent souvent de connaissances sur les lois de vote et les obstacles bureaucratiques à l'établissement d'un processus de vote au sein des institutions contribuent de manière significative à une participation électorale limitée. En effet, obtenir des formulaires d'inscription des électeurs ou un bulletin de vote par correspondance pendant l'incarcération est difficile lorsque quelqu'un ne peut pas utiliser Internet ou contacter facilement le Conseil des élections de sa communauté. En outre, de nombreuses personnes en prison ne savent pas qu'elles conservent le droit de voter pendant leur incarcération, et il existe peu de programmes garantissant l'accès au vote.

Les problèmes de vote en prison ont un impact disproportionné sur les communautés de couleur puisque près de la moitié (48%) des personnes incarcérées au niveau national sont afro-américaines ou latino-américaines. D'autres groupes raciaux, notamment les Amérindiens et les Asiatiques, représentent environ 2% de la population carcérale, soit 13000 personnes en 2017.

Au cours des dernières années, certaines juridictions ont adopté des politiques et des pratiques pour garantir l'accès au vote des personnes incarcérées dans les prisons locales en raison d'initiatives mises au point par des dirigeants de prison et des organisations de défense des droits. Ce rapport examine six programmes conçus pour élargir l'accès au vote pour les citoyens incarcérés admissibles. Le succès et l'expansion de ces efforts amélioreront la démocratie.

Une décision de 1974 de la Cour suprême dans O'Brien c. Skinner a confirmé le droit de vote de certaines personnes incarcérées sans ingérence du gouvernement, bien qu'une cour d'appel fédérale ait récemment confirmé une loi de l'Ohio qui a établi un délai plus restrictif pour les personnes incarcérées pour demander un bulletin de vote par correspondance. que pour les personnes confinées dans un hôpital. Dans la pratique, les efforts limités pour atteindre les électeurs en prison ont rencontré des complications logistiques. Par conséquent, la mise en place d'un système d'inscription des électeurs et de collecte des bulletins de vote par correspondance est un défi dans les espaces où de nombreux résidents sont détenus pendant des périodes relativement courtes. Par exemple, la plupart des personnes incarcérées dans une prison au cours des premiers mois d'une année civile ne seront toujours pas là au moment des élections d'automne, car elles auront soit déposé une caution, été acquittée de leurs accusations, purgé leur peine de prison, ou été transféré en prison à la suite d'une condamnation pour crime.

Néanmoins, les juridictions ont la flexibilité et les moyens de relever ces défis lors de la mise en œuvre d'un programme de vote. Les pratiques varient selon la juridiction:

  • Les prisons de Californie et du Texas permettent aux individus de soumettre un formulaire d'inscription des électeurs et une demande d'absentéisme ou de vote par courrier dans la prison grâce à des initiatives coordonnées d'inscription des électeurs.
  • Les prisons du Massachusetts considèrent les détenus comme «spécialement qualifiés» et ils n'ont pas besoin de s'inscrire avant de remplir un bulletin de vote par correspondance.
  • Les résidents des prisons de Chicago bénéficient d'une politique qui soutient la participation des électeurs parmi les sans-abri, qui peuvent voter s'ils incluent l'adresse d'un refuge reconnu.
  • Le comté de Cook (Chicago), le comté de Los Angeles et le district de Columbia facilitent le vote en personne dans leurs prisons.

Pour améliorer l'accès au vote, certains États exigent des fonctionnaires électoraux du comté qu'ils élaborent des procédures et des plans pour remettre les bulletins de vote aux électeurs en prison. Par exemple, en 2019, le secrétaire d'État du Colorado a mis en œuvre une règle obligeant les 64 shérifs de l'État à se coordonner avec les greffiers du comté pour faciliter le vote en prison. Les responsables de l'Arizona ont adopté une règle similaire en 2019.

Prison du comté de Cook (Illinois)

Le département des services correctionnels du comté de Cook (Chicago et environs) gère l'une des plus grandes prisons du pays. Chaque année, environ 100 000 personnes sont incarcérées; la population carcérale quotidienne est en moyenne de 6 100 personnes. Des groupes tels que le Comité des avocats de Chicago pour les droits civils, les votes de Chicago, la League of Women Voters et la Rainbow PUSH Coalition ont ancré les efforts dans la prison pour soutenir l'inscription et la participation des électeurs.

Les administrateurs de prison soumettent une liste des électeurs éligibles au Chicago Board of Elections qui prépare les bulletins de vote à distribuer aux personnes en prison. Les personnes libérées avant d'avoir reçu leur bulletin de vote peuvent signer un affidavit et voter à leur lieu de vote d'origine.

Ces dernières années, l'Illinois a pris des mesures pour améliorer l'accès des électeurs aux résidents incarcérés. La législation promulguée en 2019 a autorisé la prison du comté de Cook comme lieu de vote anticipé officiel. Les législateurs ont autorisé le projet de loi du Sénat 2090 à exiger des autorités électorales d'un comté de plus de trois millions d'habitants qu'elles collaborent avec la prison de comté principale où les électeurs éligibles sont confinés pour permettre le vote en personne. Ce processus permet l'inscription des électeurs le jour même. Tel qu'écrit, la loi ne s'applique qu'à Chicago. Pour les personnes incarcérées dans un comté de moins de trois millions d'habitants, les responsables de la prison sont tenus de se coordonner avec l'autorité électorale locale pour soutenir le vote des absents. Rédigée en collaboration avec Chicago Votes, Illinois Justice Project, ACLU Illinois, le Sargent Shriver National Center on Poverty Law et d'autres groupes de défense, la mesure peut aider jusqu'à 20000 personnes par vote électoral dans les prisons de l'Illinois. Le projet de loi exige également un formulaire d'inscription des électeurs lors de sa libération et un guide «Connaissez vos droits de vote».

La législation est entrée en vigueur en 2020 dans le but de mettre en place l'infrastructure nécessaire avant les élections primaires et générales. Au cours de la primaire de 2020, environ 1 200 résidents ont participé au vote anticipé de la prison du comté de Cook. Les législateurs ont également promulgué le House Bill 2541, la Re-entry Civic Education Act, qui oblige les personnes libérées des prisons d'État ou des établissements pour mineurs à participer à des ateliers civiques dirigés par des pairs éducateurs. Le programme a été élaboré en collaboration avec des personnes incarcérées et des organisations partenaires, notamment Chicago Votes et le Chicago Lawyers ’Committee for Civil Rights.

Prison du comté de Denver (Colorado) et centre de détention du centre-ville

La loi du Colorado autorise le vote pour les personnes détenues avant jugement ou condamnées à un délit. Le système de prison de Denver comprend deux installations. Le centre de détention du centre-ville a une capacité de 1 500 lits et détient des résidents qui ne sont pas en mesure de verser une caution. La prison du comté de Denver a une capacité de 850 lits et détient les résidents condamnés et les personnes en attente de transfert à la prison d'État.

La Coalition pour la réforme de la justice pénale du Colorado (CCJRC) a commencé à s'associer en 2016 avec la division électorale de Denver et le département du shérif pour enregistrer les électeurs éligibles détenus dans les prisons. L’initiative d’enregistrement des détenus du groupe s’inscrit dans le cadre de son programme plus vaste d’éducation des électeurs pour les personnes condamnées au pénal, Voting with Conviction. Depuis 2016, le CCJRC a enregistré plus de 1000 électeurs éligibles dans le système de prison de la ville.

Le secrétaire d'État du Colorado exige que les greffiers du comté soumettent un plan élaboré avec les shérifs du comté sur la façon dont les personnes éligibles incarcérées pourront s'inscrire et voter depuis la prison. Le CCJRC et d'autres partenaires de la coalition ont tiré parti du processus de réglementation de l'État et ont approché le bureau du secrétaire d'État du Colorado pour mandater les greffiers et les prisons de comté de l'État à travailler ensemble pour obtenir l'inscription des électeurs et les bulletins de vote vers et depuis les résidents incarcérés. L'effort a conduit à des modifications de 2019 aux règles électorales du Colorado afin que les greffiers du comté soient mandatés pour inclure des plans de coordination pour les bulletins de vote par courrier et les boîtes de dépôt dans les plans locaux.

Prison du comté de Harris (Texas)

La prison du comté de Harris a une capacité de plus de 10 500 personnes et est l'une des plus grandes prisons du pays. Le comté de Harris comprend Houston, la quatrième plus grande ville du pays.

Le comté de Harris compte sur les efforts des groupes communautaires pour inscrire les électeurs incarcérés et faciliter le vote par la poste. Des groupes comme Houston Justice et le Texas Organizing Project travaillent depuis plusieurs années pour enregistrer et soutenir le vote des résidents incarcérés. Le groupe Houston Justice a lancé le projet Orange en 2018 et a signalé avoir enregistré plus de 870 personnes en 2019 et plus de 1 300 personnes en 2018. En 2018, plus de 300 personnes ont voté par courrier depuis la prison du comté de Harris.

Inspirés par les efforts déployés dans l'Illinois, les responsables locaux et les groupes de défense s'emploient à élargir l'accès des électeurs aux résidents incarcérés. La Cour des commissaires du comté de Harris a autorisé une proposition de placer un bureau de scrutin dans la prison du comté en 2019. Le comté, cependant, n'a pas encore mis en œuvre cette mesure en raison des objections formulées par la greffière du comté, Diane Trautman.

Trautman a soulevé plusieurs obstacles qui, selon elle, l’ont empêchée d’établir un bureau de vote à la prison, notamment le manque d’identification des résidents incarcérés nécessaire pour voter et le manque d’accès à Internet de la prison du comté, ce qui compliquerait les fonctions des agents électoraux. Elle insiste également sur le fait que tout bureau de vote, y compris un dans une prison, devrait être ouvert au grand public, ce qui signifie que le grand public doit pouvoir entrer dans la prison et avoir accès au lieu de vote proposé à des fins de vote. Trautman a également suggéré que la création d'un bureau de vote dans la prison risquerait de violer les droits du public, car la sécurité de la prison les empêcherait d'un bureau de vote dans lequel ils devraient avoir le droit d'entrer.

Le Campaign Legal Center et Demos ont contré les objections de Trautman en affirmant que l’État et le comté ont l’obligation de respecter les droits de vote des résidents incarcérés et de proposer des mesures d’hébergement. Par exemple, pour surmonter le manque d’identification des électeurs emprisonnés, le greffe pourrait accepter l’identification des détenus.

Prison du comté de Los Angeles (Californie)

La prison du comté de Los Angeles comptait une population quotidienne moyenne de 16 335 habitants en décembre 2018. La loi californienne autorise le droit de vote pour les personnes qui ne sont actuellement pas dans une prison d'État ou fédérale ou en liberté conditionnelle.

Des organisations communautaires comme A New Way of Life Reentry ont mis en place des efforts d'éducation civique pour les anciens résidents incarcérés avec des partenaires tels que l'ACLU de Californie du Sud et la Anti-Recidivism Coalition. Ce plaidoyer a conduit à des initiatives dirigées par le comté qui ont facilité le vote dans les prisons de Los Angeles, y compris le «L.A. Campagne «Libérez le vote» gérée par le County County of Supervisors et le Sheriff’s Department. En 2020, les responsables du comté ont lancé l'initiative «Nous comptons tous» qui permet aux personnes du centre de détention régional Century (CRDF) de voter à l'intérieur de la prison locale. Le shérif Alex Villanueva a indiqué que 2 200 personnes détenues au CRDF se sont inscrites et ont voté dans le cadre de cette initiative. Ces efforts du comté, qui comprenaient un partenariat avec l’ACLU du Southern California’s Jail Project, ont contribué à sensibiliser les résidents des prisons au droit de vote.

L'ACLU de Californie du Sud est autorisée à surveiller les conditions dans la prison par le biais d'une ordonnance du tribunal et comprend la surveillance du respect de l'accès des électeurs dans le cadre de ses responsabilités. Les résidents peuvent désigner la prison comme leur adresse postale ou leur domicile avant l'incarcération. Les résidents des prisons qui étaient sans abri avant leur incarcération peuvent emprunter les rues transversales des lieux où ils vivaient. Pour faciliter le vote en prison, le coordonnateur du vote en prison fournit aux personnes un formulaire de demande. Les formulaires remplis doivent être soumis 15 jours avant le jour du scrutin et donner lieu à une carte d'inscription des électeurs et à un bulletin de vote par correspondance pour voter par la poste. Si les résidents ne reçoivent pas les formulaires de demande nécessaires, ils peuvent déposer un grief pour un examen accéléré. Les fonctionnaires utilisent le numéro de réservation d'un résident pour distribuer les bulletins de vote des absents si les électeurs sont transférés dans une autre prison.

S'appuyant sur les efforts de participation des électeurs dans le comté de L.A., le conseil des autorités de surveillance a ordonné aux responsables d'élaborer un groupe de travail et un plan à l'échelle du comté pour l'éducation des électeurs et l'enregistrement des résidents impliqués dans la justice. Le Groupe de travail a soutenu les efforts de distribution d'informations sur l'éligibilité au vote des résidents impliqués dans la justice et a aidé à la coordination entre les initiatives d'inscription des électeurs des comtés et des communautés

Prisons de Philadelphie (Pennsylvanie)

Quatre prisons comprennent le Département des prisons de Philadelphie, qui détient environ 4 000 personnes. Le processus actuel d’inscription des électeurs est géré par le Département de justice communautaire et de sensibilisation de la prison. Les fonctionnaires de l’agence travaillent avec le bureau du commissaire de la ville pour donner accès aux bulletins de vote des absents aux électeurs admissibles.

L'histoire du vote dans les prisons de Philadelphie remonte au moins à 2002, lorsque le directeur a mis en place une initiative d'inscription des électeurs dans l'une des prisons. Les Services d'emploi et de formation juifs (JEVS) ont travaillé avec le directeur pour établir l'effort d'inscription des électeurs. JEVS était un partenaire communautaire qui administrait d'autres programmes dans les prisons, y compris la formation en informatique, le soudage et l'horticulture.

Sous la direction de John Lieb, l'initiative JEVS a été établie à la suite d'une réunion avec les représentants des blocs de la prison – des personnes qui servent de liaison avec les administrateurs de la prison. JEVS obtient les formulaires d'inscription des électeurs de la commission électorale locale, les remet à la prison et retourne les formulaires d'inscription remplis à la Commission électorale. Les représentants des blocs travaillent pour enregistrer les personnes en prison. John Lieb a élargi la programmation offerte à la prison pour inclure la formation d'inscription des électeurs pour les représentants de bloc dans le cadre de ses programmes de formation professionnelle.

Les pratiques clés qui ont normalisé les efforts de vote en prison comprenaient la désignation du personnel correctionnel responsable de l'éducation et de l'inscription au vote en prison. Les pratiques actuelles dans le système carcéral comprennent l'éducation des électeurs pour les personnes détenues par le biais d'annonces de service public diffusées sur la télévision en circuit fermé. Les travailleurs sociaux visitent également les cellules pour distribuer les informations sur l'inscription des électeurs et les bulletins des absents.

Département des services correctionnels de Washington D.C.

En moyenne, 2059 personnes ont été incarcérées au Département des services correctionnels (DOC) du district en 2018. À Washington, DC, les résidents condamnés pour crime qui ne sont pas en détention peuvent voter.

Actuellement, la prison de DC sert de lieu de scrutin pour les électeurs incarcérés. Plusieurs groupes locaux travaillent pour assurer la participation des électeurs parmi les électeurs incarcérés du district. Citizens United for the Rehabilitation of Errants (CURE), une organisation nationale de réforme des prisons, a travaillé pendant près de 20 ans pour enregistrer les personnes à voter. CURE a initialement établi un programme d'inscription à la suite de discussions avec l'agence électorale locale et les responsables des services correctionnels. Parmi les autres partenaires organisationnels, citons la League of Women Voters DC et les femmes impliquées dans les efforts de réentrée.

Ces efforts ont aidé à établir une relation continue entre les responsables des élections locales et le personnel pénitentiaire. Le Conseil des élections de DC (BOE) distribue les demandes d'inscription des électeurs et les brochures d'information aux électeurs au personnel pénitentiaire pour diffusion. Les brochures ciblées expliquent les droits de vote des résidents incarcérés et soulignent l'importance du vote. En 2018, le BOE a également embauché un coordonnateur des relations publiques pour développer et faciliter spécifiquement une campagne de sensibilisation et de sensibilisation du public afin de s'assurer que les citoyens de retour et le personnel du DOC savent que le BOE est disponible pour les aider. Le processus a été institutionnalisé avec un membre du personnel chargé de gérer l'inscription des électeurs, les efforts de vote des absents et l'éducation des électeurs. Le BOE fournit également des formulaires de demande de vote par correspondance aux personnes de la prison de DC.

Le plaidoyer de CURE et d'autres groupes civiques a conduit à une collaboration régulière entre le BOE et les administrateurs de prison pour former des bénévoles, enregistrer les électeurs éligibles à la prison et aider les personnes inscrites en prison à remplir les bulletins de vote des absents.

Photo gracieuseté de Houston Justice

Efforts pour protéger le droit de vote dans les prisons

Les résidents détenus en prison peuvent légalement voter dans chaque État, et un certain nombre d'organisations de défense des droits de l'homme se sont engagées à mettre en place des processus pour y parvenir. Souvent, ils s'associent avec les responsables locaux des prisons et des élections pour faciliter l'inscription des électeurs et le vote des absents. Dans le Massachusetts, le groupe Ballots Over Bars (BOB) a coordonné plus de 30 bénévoles pour faciliter le vote en prison dans cinq comtés en 2018. Les bénévoles du BOB ont aidé les électeurs à soumettre des demandes de vote par correspondance pour les élections primaires et générales. Dans l'Ohio, une coalition de plaidoyer qui inclut All Voting is Local et Northeast Ohio Voter Advocates a enregistré des électeurs emprisonnés dans trois comtés et les a aidés à remplir les bulletins de vote des absents.

Les résidents de retour dirigent les efforts de vote en prison dans tout le pays. L'Ordinary People Society (TOPS) mène la campagne «Let My People Vote» depuis 2003 et s'efforce de faciliter le vote des résidents incarcérés en Alabama, en Géorgie, en Floride, au Mississippi et au Tennessee. Les organisateurs de TOPS forment des bénévoles pour inscrire les électeurs éligibles incarcérés, les aident à remplir les bulletins de vote des absents et aident à soumettre les bulletins de vote aux fonctionnaires électoraux locaux. Au Maryland, Out for Justice and Life after Release a soutenu l'accès aux bulletins de vote pour les électeurs emprisonnés, tandis que Voices of the Experienced en Louisiane défend depuis longtemps des initiatives similaires.

Mouvement pour réformer les lois sur la privation de droit d'auteur

Les personnes en prison sont interdites de voter dans tous les États sauf deux – le Maine et le Vermont. L'Alabama et le Mississippi autorisent les personnes emprisonnées avec certains crimes à voter. En 2019, les législateurs d'au moins huit États et de Washington DC ont présenté une législation visant à étendre le droit de vote aux personnes en prison. Ces propositions s'appuient sur les efforts visant à étendre le droit de vote aux résidents condamnés au pénal. Depuis 1997, 25 États ont modifié les dispositions relatives à la privation du droit d'auteur pour élargir l'éligibilité des électeurs et / ou informer les personnes condamnées pour crime de leurs droits de vote par voie législative ou exécutive. Des millions de résidents impliqués dans la justice ont retrouvé le droit de vote grâce à ces réformes.

Depuis 1997, 25 États ont réformé les lois sur la privation de liberté pour élargir l'éligibilité des électeurs

La participation civique a été liée à une réduction de la récidive et soutient les objectifs de sécurité publique. Ceci est particulièrement important car la plupart des personnes incarcérées rentrent chez elles. Assurer le vote pendant l'incarcération maintient la continuité de la participation électorale et soutient la participation électorale à vie. Les personnes ayant des liens étroits avec la communauté sont plus susceptibles de réussir leur réinsertion après leur incarcération.

Photo gracieuseté de la Colorado Criminal Justice Reform Coalition

La prévalence de l'implication de la justice pénale aux États-Unis a conduit à des niveaux record de privation de droits. La plupart des résidents incarcérés avant jugement ou condamnés à un délit ont le droit de voter en prison.

Ces dernières années, il y a eu un élan important pour étendre le droit de vote aux citoyens ayant préalablement participé à la justice. Soutenir une expansion du vote dans les prisons locales s'appuie sur ces efforts.

Établir des lieux de scrutin en prison

L'un des moyens d'améliorer l'accès des électeurs consiste à établir un bureau de scrutin à la prison. En 2019, les législateurs de l'Illinois ont promulgué une loi pour que cela se déroule dans le comté de Cook (Chicago), le plus grand comté de l'État. Le comté de Los Angeles et Washington DC autorisent certaines personnes à voter lorsqu'elles sont détenues en prison. Les parties prenantes d'autres juridictions, comme le comté de Harris, au Texas, envisagent une politique similaire.

Exiger des plans d'inscription des électeurs dans les prisons du comté

Certains États exigent des fonctionnaires du comté de soumettre des plans garantissant les efforts d'inscription des électeurs et l'accès aux bulletins de vote pour les résidents incarcérés. Le secrétaire d'État du Colorado a adopté une règle couvrant cette pratique pour les 64 comtés de l'État, et une règle similaire a été adoptée en Arizona.

Autoriser un statut spécial pour les électeurs incarcérés

Le Massachusetts accorde un statut spécial de protection des électeurs aux résidents incarcérés. Le statut garantit la possibilité de s'inscrire et de participer au processus électoral.

Désigner un coordonnateur du vote en prison

Les organisateurs de Philadelphie et de Washington, DC soutiennent la désignation des responsabilités de coordination des électeurs pour le personnel des prisons ou des élections locales. Le personnel désigné peut coordonner le matériel d'éducation des électeurs et les efforts des électeurs absents, et servir de liaison communautaire pour établir des partenariats avec des organisations civiques.

Le renforcement du vote dans les pratiques pénitentiaires garantit la participation électorale des résidents les plus à risque d'être privés de leurs droits. L'adoption de politiques étatiques et locales stimule la réforme. Ce rapport documente les efforts pour protéger les droits de vote des résidents impliqués dans la justice et propose des mesures politiques et pratiques à adopter par les parties prenantes. Ces solutions peuvent être obtenues grâce à divers mécanismes, y compris la réforme législative, les actions locales et le leadership des groupes civiques.

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