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Droit et Justice

Washington pourrait tirer une leçon du Texas sur la réforme des prisons

Cet article de Marc Levin a été initialement publié dans Dallas Morning News le 15 mai 2018.

Les Texans peuvent enseigner à Washington, D.C., quelques leçons en matière de barbecue, d'équilibre budgétaire et de réforme de la justice pénale.

Si le Congrès peut mettre de côté l'impasse, il peut débloquer les avantages que le Texas a obtenus grâce à une décennie de changements dans ses politiques carcérales. Heureusement, le sénateur du Texas, John Cornyn, se joint aux dirigeants du Congrès bipartite, dont le représentant Doug Collins, R-Ga. Et le représentant Hakeem Jeffries, DN.Y., pour profiter de cette ouverture bipartite à un moment où les deux les parties ne peuvent s'entendre sur rien d'autre que la semaine d'appréciation des enseignants.

Le projet de loi en question, le First Step Act, a été approuvé par un impressionnant vote bipartisan de 25 voix contre 5, mercredi, au sein du comité judiciaire de la Chambre. Il s'inspire du modèle que le Texas a utilisé pour réduire son taux d'incarcération de plus de 20% depuis 2005, en même temps qu'il a enregistré une baisse de la criminalité de plus de 30%.

En 2007, le Texas était à la croisée des chemins car il était confronté à la construction de plus de 17 000 nouveaux lits de prison qui devraient être nécessaires. Au lieu de cela, les décideurs ont adopté un programme de réinvestissement dans la justice qui a élargi les alternatives à l'incarcération telles que les tribunaux de la drogue et les traitements de santé mentale.

Le paquet a également éliminé les arriérés de programmes de traitement derrière les barreaux qui avaient des listes d'attente de plusieurs mois. De tels programmes sont souvent une condition de libération même après approbation par la Commission des libérations conditionnelles. Cela a permis à un plus grand nombre de personnes en prison d'être de bons candidats à la libération conditionnelle, ce qui a entraîné des taux de libération conditionnelle plus élevés et des milliers de nouveaux crimes de moins par les libérés conditionnels. Pendant ce temps, le système de libération conditionnelle a mis en place des sanctions et des incitations progressives et rétabli le programme d'aumônier afin que les libérés conditionnels puissent se connecter avec les églises et autres congrégations religieuses, plutôt qu'avec les gangs.

Puis, en 2011, le Texas a doublé ses réformes en promulguant une politique permettant aux personnes incarcérées dans les prisons d'État de gagner du temps en terminant des programmes, tels que des interventions éducatives, professionnelles et de traitement, qui sont corrélés à une récidive réduite. Depuis lors, des milliers de personnes incarcérées dans les prisons d'État ont gagné jusqu'à 20% de leur peine grâce à cette incitation.

Bien qu'il y ait un élément de chance dans notre vie quotidienne, ceux d'entre nous qui ne vivent pas en prison connaissent généralement un lien entre les efforts que nous déployons et les résultats que nous expérimentons. En permettant à de nombreuses personnes en prison de gagner du temps en achevant des programmes qui se sont avérés réduire la récidive et en élargissant la disponibilité de ces programmes, la First Step Act permettrait au système pénitentiaire fédéral de tirer profit de ce que le Texas a appris.

Bien sûr, le First Step Act reconnaît que tout le monde derrière les barreaux ne devrait pas être admissible à une réduction. Si Oussama ben Laden n'avait pas rencontré la justice grâce aux meilleurs Américains et avait finalement été placé en prison fédérale, il n'aurait certainement pas dû bénéficier d'une telle possibilité. Ainsi, la loi sur la première étape exclut de manière appropriée les infractions les plus graves telles que le terrorisme de gagner des crédits en achevant la programmation.

On l'appelle la Loi sur la première étape pour une raison, car elle ne prétend pas régler tous les problèmes du système fédéral. D'autres changements nécessaires, tels que la limitation des peines minimales obligatoires pour les délits mineurs liés aux drogues, peuvent et devraient être abordés dans la future législation.

Une chose est sûre. Nous savons qu'environ 40 000 personnes seront libérées cette année de la prison fédérale pour vivre près de vous et de moi. Beaucoup d'entre eux n'auront pas achevé des programmes qui auraient pu réduire le risque qu'ils représentent pour la société et améliorer leurs chances d'occuper un emploi. Les décideurs politiques des deux parties au Texas ont mis leurs bottes, retroussé leurs manches et rassemblé les votes pour mener à bien la réforme pénitentiaire. Apportons cet esprit Texan à D.C. et tirons parti de la sagesse de l'ancien président Ronald Reagan, qui a déclaré: "Il n'y a pas de limite à la quantité de bien que vous pouvez faire si vous ne vous souciez pas de qui obtient le crédit."

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